JUEGOS NUEVOS

BlackBerry se resiste a morir

TCL, el fabricante de teléfonos económicos que licencia el nombre de BlackBerry, dice que planea lanzar al menos dos nuevos teléfonos con teclado este año.

TCL, que fabrica televisores y teléfonos de bajo costo bajo la marca Alcatel, dijo el martes en la feria CES que planea lanzar dos nuevos celulares BlackBerry con teclados QWERTY más adelante este año.

Hace aproximadamente un año, durante CES 2017, TCL dijo que licenciaría el nombre de BlackBerry y se haría cargo de la fabricación y venta de teléfonos. TCL, que ya había estado fabricando teléfonos bajo la marca BlackBerry por un tiempo, fue un socio natural, incluso nos hizo a algunos rascarnos la cabeza mientras procesábamos las noticias.

El hecho de que TCL se haya comprometido a crear no uno, sino al menos dos nuevos BlackBerry, sugiere que todavía hay algo de vida en la marca, incluso si no conoces a nadie que realmente tenga uno. También señala que TCL todavía apuesta al negocio al plazo, y que está cumpliendo su promesa de reconstruir la cartera más amplia de teléfonos BlackBerry.

"Es un proyecto", dijo Neil Shah, analista de Counterpoint Research, quien estima que TCL pudo haber distribuido 170,000 BlackBerrys en el cuarto trimestre. "Serán pasos de bebé".

TCL, por su parte, insiste en que hay clientes que se mueren por su duración de la batería, el teclado y la seguridad de un teléfono BlackBerry. Alaine Lejeune, gerente general global de BlackBerry Mobile de TCL, dijo en una entrevista el domingo que las ventas de BlackBerry de la compañía en 2017 superaron las expectativas en un 50 por ciento.

Ejecutivos de TCL se negaron a dar detalles sobre los nuevos teléfonos y solo dijeron que cada uno vendrá con un teclado físico.

"Queremos construir una categoría de teclado", dijo Francois Mahieu, vicepresidente y gerente general de ventas globales y marketing regional para el negocio de BlackBerry de TCL.

Pero la compañía también dijo el martes que su BlackBerry Motion de pantalla completa llegará a EE.UU. el 12 de enero como un teléfono desbloqueado que se venderá a través de Amazon y Best Buy por US$449.99 (meses después de su lanzamiento en el extranjero). En ese mismo trimestre, lanzará una versión en color bronce de su BlackBerry KeyOne con teclado para ciertos mercados de Asia, Europa y Medio Oriente.

Con Motion, que solo funcionará con AT&T y T-Mobile, la compañía enfatizará la duración de la batería del teléfono, la resistencia al agua y al polvo y aspectos de productividad como la clave de conveniencia para un acceso rápido a las aplicaciones.

Una señal de aliento para TCL: aproximadamente la mitad de los clientes que terminan comprando uno de sus teléfonos BlackBerry se están cambiando de un iPhone o un Samsung Galaxy S. Eso sugiere que la compañía potencialmente está recuperando a los viejos admiradores de BlackBerry que abandonaron la marca o atrajeron a nuevos entusiastas.

Mahieu dijo que el 60 por ciento de sus ventas en Estados Unidos provienen de clientes comerciales, lo que según los analistas ofrece una oportunidad para BlackBerry.
Lección aprendida

Un lanzamiento tardío del BlackBerry KeyOne detuvo su impulso el año pasado. Después de su presentación en febrero, el teléfono no estuvo disponible hasta abril, mientras que el primer operador estadounidense, Sprint, no comenzó a venderlo hasta el verano. AT&T se incorporó como socio unos meses más tarde.

Ese enfoque gradual no funciona bien en una industria donde surgen nuevos teléfonos atractivos cada dos meses.

"No creo que la apuesta de marca que hizo Alcatel (TCL) dio los frutos que se esperaban", dijo Carolina Milanesi, analista de Creative Strategies, sobre las ventas el año pasado.

Aun así, Shah, el analista de Counterpoint dice que los envíos estaban creciendo, incluso si se trata de una base pequeña.

TCL dijo que aprendió su lección sobre cómo tener más inventario y dijo que trabajará con sus socios operadores, incluyendo socios en EE.UU., para garantizar un lanzamiento con menos tropiezos esta vez.

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